高円寺「アール座読書館」で楽しめる“お手紙セット”

高円寺駅から徒歩5分ほどの場所にひっそりと構える「アール座読書館」をご存知だろうか。“静寂を楽しむための空間”を提供するため、店内でのお喋りは禁止という一風変わったカフェだ。

高円寺「アール座読書館」の外観
「アール座読書館」

狭い階段を上っていくと、覗き穴のついたドアが。張り紙を読んでみると


『店内は静寂を楽しむ空間となっておりますため、他のお客様がいらっしゃる時は声高なお話、小声でも長いお話はお控えください。大変恐縮ですが、お話目的の方はご遠慮ください』

とのこと。入るのにちょっと緊張するな。

「アール座読書館」へ続く階段
階段を上ると

「アール座読書館」にある覗き穴
中の様子が覗けるよ

「アール座読書館」のドアにある張り紙

そーっとドアを開けると、まるで屋根裏部屋に忍び込んだかのような秘密基地的空間が。聞こえるのは水槽の水の音、お茶を入れる音、本のページをめくる音、ペンが走る音くらい。図書館の自習室より静かだ…。

「アール座読書館」の内装

平日のお昼過ぎに向かったが、店内はほぼ満席。丁度一番奥の左端に落ち着けそうな席があったため腰掛けた。目の前には水槽。ほぼ独り分のスペースしかない。お世辞にもすわり心地が良いとは言いにくい椅子だが、隅っこや狭いスペースが好きな人は落ち着く空間だ。

「アール座読書館」の座席
通された席

「アール座読書館」の座席
ひとつ隣の席

「アール座読書館」のグラス
水のグラスも素敵

メニューをぱらぱらめくっていると「お手紙セット(税込1,000円)」という珍しいセットを発見。好きなドリンクにレターセットと切手、さらにつけペンセット、シーリングセットの一式のレンタルとポスト投函サービスがついてくるという。さっそく店主に小声で注文。ドリンクはプーアル茶にしてみた。

「アール座読書館」のメニュー
メニューはこんな感じ

「アール座読書館」のメニュー
ちょっと珍しい「お手紙セット」

ドリンクが届くのを待つ間、店内の様子を見て回ることに。歩くたび軋む床の音も目立つため、一歩踏み出すのにも少々気を使う。洒落た小物やレトロな雑貨、年季の入った様々なジャンルの本など興味を惹かれるものがずらりと並んでいた。

「アール座読書館」の内装
様々なジャンルの本

「アール座読書館」の内装
子ども用も

「アール座読書館」の内装
棚の隙間にレトロなカメラや

「アール座読書館」の内装
小物

「アール座読書館」の内装
何故か芥川龍之介

「アール座読書館」の内装
剥製もあった

座席に戻るとプーアル茶が到着。同時に、レターセットと切手を選ぶよう伝えられたので店の奥のショーウィンドウの中から好みのものをセレクトした。

提供されるレターセットの一部
この中から好きなレターセットを選ぶ

狭いテーブルで、説明書を読みながらつけペンの準備をする。お馴染みの羽ペンに繊細なガラスペン、香り付きのインク、シーリングスタンプと、手紙を書くための道具は全て揃っている。

「アール座読書館」のお手紙セットで貸し出されるつけペンセット
貸し出されるつけペンセット

説明書はついているものの、慣れていない人はペンの準備やの書き心地に慣れるまで少々時間がかかりそう(おまけにあまり音がたてられないのでかなり緊張する)。

アール座で提供されるレターセットと切手

アール座のお手紙セット体験の様子
説明書を読みながら

アール座のお手紙セット体験の様子
つけペンの準備をし

アール座のお手紙セット体験の様子
手紙を書く

アール座のお手紙セット体験の様子
羽ペン以外にも

アール座のお手紙セット体験の様子
ガラスペンを使うことも

アール座のお手紙セット体験の様子
ペン先も変えられる

アール座のお手紙セット体験の様子
シーリングスタンプも

アール座のお手紙セット体験の様子
結構難しい…

アール座のお手紙セット体験の様子
そーっと垂らして

アール座のお手紙セット体験の様子
ペタッ

アール座のお手紙セット体験の様子
なんとかできた…!(歪だけど)

いただいたプーアル茶は、お代わり用のお湯がはいったボトル付きのためかなりの量が楽しめる。美しい水槽を眺めながらぼんやりとお茶を飲んでいると、すっと肩の力が抜けていくような気がした。

「アール座読書館」のプーアル茶
たっぷり飲める

また、引き出しの中にある小さな手帳やメモ帳にはこれまでやってきたお客のコメントがびっしりと綴られている。顔も知らない相手の心の動きを目で追っていくのもなかなかに興味深いので、これらを読み返してみるのもおすすめだ。

「アール座読書館」の座席
引き出しの中にも手帳がびっしり

慌しい日々の生活を忘れ、自分の時間を取り戻したい人におすすめな「アール座読書館」。こちらはお喋りNGだが、3階の「エセルの中庭」では会話OK。3階でもスイーツやドリンクが楽しめるそうなので近々ご紹介する予定だ。

■アール座読書館
住所:東京都杉並区高円寺南3-57-6