品川区 荏原中延(えばらなかのぶ)にあるホットサンド専門店「メイプル」。先日テレビ番組「ZIP!」で紹介されてから、ますます注目度が上がっているお店だ。

アツアツのホットサンドが楽しめるらしい
アツアツのホットサンドが楽しめるらしい

実は、えん食べ編集部のあるオフィスから荏原中延駅までは、東急池上線でたったの2駅。これはつまり、ホットサンドが私(筆者)を呼んでいるということじゃないの...!ならば、行くしかない!早速足早にお店へ向かった。

隠れ家っぽくてかわいい外観!
隠れ家っぽくてかわいい外観!

メイプルは、荏原中延駅から徒歩2分のところにある。晴れた日はオープンテラスになるそうなのだが、残念ながらこの日は雨。それでも店内に入ると、笑顔が素敵な女性店主さんが明るく出迎えてくれて、この人はもしかすると私のお母さんかもしれないという気持ちになった。

アットホームで居心地のいい店内
アットホームで居心地のいい店内

メニューには、約20種類のホットサンドメニューがずらり!どれもこれもおいしそうで、ひとつに選べない...と優柔不断ぶりを発揮していると、店員さんが注文を取りに来てくれた。「どれが人気ですか?」と聞いてみると、店員さん「どれも人気ありますね~」とのこと。さすがすぎる!これはますます決められないぞ!!

たくさんあって迷っちゃうよ~
たくさんあって迷っちゃうよ~

だが、空っぽの胃袋が今や遅しと待っている。よし、じゃあ「スモークサーモン」をください!!ホントは第一印象から決めてました!!

そしてドリンクには、オススメの「ゆずティー」を選択した。

ゆずにはビタミン C が豊富らしいですよ!
ゆずにはビタミン C が豊富らしいですよ!

じんわりとカラダに染み込むゆずティーでほんわか温まっていると、幸せなパンの香りとともに、スモークサーモンのホットサンドがやってきた。ようやく...会えたね...!

あちち...アツアツだ!
あちち...アツアツだ!

パンはカリッとサクッと焼き上げられている。その中で、シャキシャキの玉ねぎ、とろけるモッツァレラチーズ、そして芳醇な香りのスモークサーモンが見事に織りなす協奏曲。ごろっと入ったジャガイモは、ほっくほくの優しい食感。味付けはまろやかなホワイトソースに、アクセントの黒コショウ。泣かせるじゃないか!

チーズがシズってるぞー!
チーズがシズってるぞー!

お皿には、同じくカリッと焼き上げられた “パンの耳” も添えられている。これを甘酸っぱいゆずジャムにディップして食べるのが、また絶品なのだ!箸休めやデザートにもちょうどいい。

パンの耳にゆずジャムが染みるよぉ~
パンの耳にゆずジャムが染みるよぉ~

あまりにおいしかったので、気が付いたら追加注文をしていた。こんどは “和風” ホットサンドを食べて見たかったので、「きのこの5人家族」という季節メニューに、選べるソースは「しょうゆ」をチョイスした。

やっぱここは日本の心「しょうゆ」で!
やっぱここは日本の心「しょうゆ」で!

こんがりと焼かれたパンの中には、ふわふわの車麩と、プリプリ、シャキシャキ、コリコリと食感が楽しいきのこがたっぷり!家族どころか親戚一同集めましたといったボリューム感だ。

はう...!
はう...!

 
とろけるチーズと香ばしいしょうゆを全身にまとったきのこは、最高に美味。それ以外に言葉が見つからない。

何時間でも見てられるな
何時間でも見てられるな

2皿(2人分)をぺろりと平らげてしまったが、後悔などない。おいしいものを食べるために生まれてきた、この宿命を全うしたまでだ。

さて、ホットサンドでしっかりエネルギー補給できたことだし、引き続きおいしいものを探しに行こうっと!